Coronavirus: 10 buenas noticias sobre la epidemia

Coronavirus: 10 buenas noticias sobre la epidemia

Coronavirus: se perfeccionaron pruebas para detectar la infacción y potenciales tratamientos mientras avanza el desarrollo de una vacuna, según inform

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Coronavirus: se perfeccionaron pruebas para detectar la infacción y potenciales tratamientos mientras avanza el desarrollo de una vacuna, según informa un microbiólogo español
4 de marzo de 2020  • 15:14

El tema del

coronavirus

es serio. Ayer, incluso, la pandemia que comenzó en

Wuham

,

China,

llegó a la Argentina con la aparición del primer paciente infectado con el Covid-19.

En ese sentido, hay que tener las precauciones pertinentes. Pero, más allá del miedo que puede dar la transmisión sostenida, eficaz y continua de esta enfermedad en diferentes regiones del mundo, no todas son malas noticias.

Es verdad que todos los medios de comunicación en este momento están hablando, casi al mismo tiempo, del coronavirus y

el minuto a minuto del avance del virus

genera incertidumbre y temor, pero existen, aunque parezca difícil de creer, también buenas noticias respecto a esta patología.

El catedrático en microbiología de la Universidad de Navarra, España, Ignacio López Goñi enumeró 10 noticias positivas -o al menos no tan malas- acerca del coronavirus en el sitio de periodismo científico

The Conversation

. De este modo, sin restar importancia a la enfermedad, se puede tener ante ella una mirada menos dramática en vistas al futuro.

Las siguientes, son las buenas nuevas con respecto al Covid-19, según Goñi:

1. Sabemos quién es


El décimo día del brote ya se había obtenido la secuencia del genoma del coronavirus
El décimo día del brote ya se había obtenido la secuencia del genoma del coronavirus Fuente: Archivo – Crédito: BBC Mundno

Los primeros casos de sida se describieron en junio de 1981 y se tardó más de dos años en identificar al virus causante de la enfermedad, explicó el catedrático. Los primeros casos de neumonía severa, en tanto, se notificaron en China el 31 de diciembre de 2019 y para el día 7 de enero ya había sido identificado el virus.

“El genoma estuvo disponible el día 10. Ya sabemos que se trata de un nuevo coronavirus del grupo 2B, de la misma familia que el SARS, por lo que le hemos denominado SARSCoV2. La enfermedad se llama COVID19”, dijo Goñi.

Según este científico, el virus está emparentado con coronavirus de murciélagos. Tiene un origen natural reciente, según análisis genéticos (surgido entre finales de noviembre y principios de diciembre) y, a pesar de que los virus mutan constantemente, no tiene una frecuencia de mutación demasiado alta.

2. Sabemos cómo detectarlo

“Desde el 13 de enero está disponible para todo el mundo un ensayo de RT-PCR para detectar el virus”, expresó Goñi.


Varias pruebas se llevan para detectar un portador del coronavirus
Varias pruebas se llevan para detectar un portador del coronavirus Crédito: EPA

A su vez, agregó que “en los últimos meses se han perfeccionado este tipo de pruebas y evaluado su sensibilidad y especificidad”.

3. En China la situación está mejorando

De acuerdo a Goñi, las medidas de control y aislamiento impuestas con rigor con China están dando resultados. El número de casos que se diagnostican baja cada día.

“En otros países se está haciendo un seguimiento epidemiológico muy detallado. Los focos son muy concretos, lo que puede permitir controlarlos con mayor facilidad -señaló el experto en Microbiología-. Por ejemplo, en Corea del Sur y Singapur”.

4. El 80% de los casos son leves

La enfermedad no causa síntomas o son leves en un 81% de los casos.

En el 14% restante puede causar neumonía grave y en un 5% puede llegar a ser crítica o incluso mortal.

5. La gente se cura


Una paciente curada de coronavirus recibe el alta en Wuham
Una paciente curada de coronavirus recibe el alta en Wuham

Los únicos datos que a veces se muestran en los medios de comunicación son el aumento del número de casos confirmados y el número de fallecimientos, pero la mayoría de la gente infectada se cura, según contó Goñi.

“Hay 13 veces más pacientes curados que fallecidos, y la proporción va en aumento”, expresó.

6. No afecta (casi) a los menores de edad

Otra buena noticia expresada por Goñi: solo el 3% de los casos ocurre en menores de 20 años, y la mortalidad en menores de 40 años es solo del 0,2%.

En menores los síntomas son tan leves que puede pasar desapercibido.

7. El virus se inactiva fácilmente

“El virus puede ser inactivado de las superficies de forma eficaz con una solución de etanol (alcohol al 62-71 %), peróxido de hidrógeno (agua oxigenada al 0,5 %) o hipoclorito sódico (lejía al 0,1 %), en solo un minuto”, dijo Goñi.

El lavado de manos frecuente con agua y jabón es la manera más eficaz de evitar el contagio, agregó.


Así se contagia el coronavirus
Así se contagia el coronavirus

8. Ya hay más de 150 artículos científicos

Es el momento de la ciencia y la cooperación. En poco más de un mes ya se pueden consultar 164 artículos en PubMed sobre COVID19 o SARSCov2, además de otros tantos disponibles en los repositorios de artículos todavía no revisados por pares (pre-prints), informó el microbiólogo.

“Son trabajos preliminares sobre vacunas, tratamientos, epidemiología, genética y filogenia, diagnóstico y aspectos clínicos”, explicó Goñi.

Estos artículos están elaborados por cerca de 700 autores repartidos por todo el planeta. Es ciencia en común, compartida y en abierto. En 2003, cuando ocurrió lo del SARS, se tardó más de un año en obtener menos de la mitad de artículos.

Además, la mayoría de las revistas científicas han dejado en abierto sus fondos sobre los coronavirus.

9. Ya hay prototipos de vacunas

“Nuestra capacidad de diseñar nuevas vacunas es espectacular. Ya hay más de ocho proyectos contra el nuevo coronavirus. Hay grupos que trabajan en proyectos de vacunas contra otros virus similares y ahora tratan de cambiar de virus”, escribió Goñi en The Conversation.

El científico agregó que lo que puede alargar el desarrollo de estas vacunas son todas las pruebas necesarias de toxicidad, efectos secundarios, seguridad, inmunogenicidad y eficacia en la protección. Por eso, se habla de varios meses u años, pero algunos prototipos ya están en marcha.

Goñi puso de ejemplo la vacuna mRNA-1273 de la empresa Moderna, que consiste en un fragmento de RNA mensajero que codifica para una proteína derivada de glicoproteína S de la superficie del coronavirus. Esta compañía tiene prototipos similares para otros virus.


Varios laboratorios trabajan para lograr una vacuna para el coronavirus
Varios laboratorios trabajan para lograr una vacuna para el coronavirus Fuente: AFP

También, Inovio Pharmaceuticals ha anunciado una vacuna sintética ADN para el nuevo coronavirus, INO-4800, basada también en el gen S de la superficie del virus. Por su parte, Sanofi, va a emplear su plataforma de expresión en baculovirus recombinantes para producir grandes cantidades del antígeno de superficie del nuevo coronavirus.

El grupo de vacunas de la Universidad de Queensland, en Australia, ha anunciado que ya está trabajando en un prototipo empleado la técnica denominada molecular clamp, una novedosa tecnología que consiste en crear moléculas quiméricas capaces de mantener la estructura tridimensional original del antígeno viral. Esto permite producir vacunas empleando el genoma del virus en un tiempo récord, según informó el microbiólogo en su artículo.

Novavax es otra empresa biotecnológica que ha anunciado su trabajo con el coronavirus. Posee una tecnología para producir proteínas recombinantes que se ensamblan en nanopartículas y que, con un adyuvante propio, son potentes inmunógenos.

En España es el grupo de Luis Enjuanes e Isabel Sola del CNB-CSIC quienes están trabajando en vacunas contra los coronavirus desde hace años.

“Algunos de estos prototipos pronto se ensayarán en humanos”, aseguró.


Los síntomas del coronavirus
Los síntomas del coronavirus

10. Hay más de 80 ensayos clínicos con antivirales en curso

“Las vacunas son preventivas. Más importante aún son los posibles tratamientos de las personas que ya están enfermas. Ya hay más de 80 ensayos clínicos para analizar tratamientos contra el coronavirus. Se trata de antivirales que se han empleado para otras infecciones, que ya están aprobados y que sabemos que son seguros”, exlicó Goñi.

De acuerdo al artículo del microbiólogo, uno de los antivirales que ya se ha ensayado en humanos es el remdesivir, un antiviral de amplio espectro, todavía en estudio, que ha sido ensayado contra el ebola y el SARS/MERS. Es un análogo de la adenosina que se incorpora en la cadena de ARN viral e inhibe su replicación.

Otro candidato, según el texto de Goñi, es la cloroquina, un antimalárico que también tiene una potente actividad antiviral. Se sabe que bloquea la infección aumentando el pH del endosoma que se necesita para la fusión del virus con la célula, lo que inhibe su entrada. Se ha comprobado que este compuesto bloquea al nuevo coronavirus in vitro y ya se está empleando en pacientes a los que el virus ha causado neumonía.

Lopinavir y Ritonavir son dos inhibidores de las proteasas empleados como terapia antirretroviral que inhiben la maduración final del virus del sida. Como se ha comprobado que la proteasa del SARSCov2 es similar a la del VIH, ya se ha ensayado esta combinación en enfermos por el coronavirus.


Los científicos trabajan en antivirales para tratar el Covid-19
Los científicos trabajan en antivirales para tratar el Covid-19 Fuente: LA NACION

Otros ensayos propuestos se basan en el uso del oseltamivir (un inhibidor de la neuraminidasa empleado contra el virus de la gripe), interferón-1b (proteína con función antiviral), antisueros de personas ya recuperadas y anticuerpos monoclonales para neutralizar el virus. Incluso se han sugerido nuevas terapias con sustancias inhibidoras, como la baricitinibina, seleccionadas mediante inteligencia artificial.

La pandemia de gripe de 1918 causó más de 25 millones de muertos en menos de 25 semanas. ¿Podría volver a ocurrir algo similar hoy en día? Como vemos, muy probablemente no. Nunca hemos estado mejor preparados para combatir una pandemia, concluye el artículo de Goñi.

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